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by the artist at bottom right in brown ink: Anno 1748 den 12. Junii habe ich disen/Rhinoceros allhier in Augspurg nach/dem Leben gezeichnet. Seine Grösse war/in der Höhe 6. Schü die Länge 12 Schü,/von Farbe ist er meist Castanien braun/unten am Bauch und in der tieffe/seiner falten Leib od Fleisch farbe gewesen/J.E. Ridinger/hatt ihn von 6. Seiten gezeichnet [On June 12, 1748, I drew this rhinoceros from life here in Augsburg. It was six feet tall and twelve feet long, it was mostly chestnut brown, but on its belly and in the folds of its skin flesh color. J. E. Ridinger drew it from six angles)

Provenance

Johan August Gottleib Weigel (1773-1846), Leipzig; Theodor Oswald Weigel (1812-1881); (J.A.G. Weigel sale, Gutekunst, Stuttgart, 15 May 1883, no. 1221 [?]). Sir John Clermont Witt (1907-1982), London (Lugt 646a). Private collection; (sale, Sotheby's, London, 1 July 1991, no. 30). Wolfgang Ratjen, Munich; purchased 2007 by NGA.

Exhibition History
1963
The John Witt Collection, Part I, European Schools. Courtauld Institute Galleries. London, 1963: 17, no. 50.
2010
German Master Drawings from the Wolfgang Ratjen Collection, 1580 - 1900, NGA, 2010, 36, no. 18, under no. 4.
Bibliography
1841
Weigel, Johann August Gottlieb. Aehrenlese auf dem Felde der Kunst. Eine ausführliche Beschreibung von Originalhandzeichnungen und Nadelarbeiten der Maler. Kupferstichen und in Holzgeschnittenen Werken. Fortsetzung der Originalhandzeichnungen, Nadelarbeiten, Kupferstiche, Zweite Abtheilung. Leipzig, 1841: 42, no. 1257.
1856
Thienemann, Georg Anton Wilhelm. Leben und Wirken des unvergleichlichen Thiermalers und Kupferstechers Johann Elias Ridinger mit dem ausführlichen Verzeichniss seiner Kupferstiche, Schwarzkunstblätter und der von ihm hinterlassenen grossen Sammlung von Handzeichnungen. Leipzig, 1856: 280, 9th folder, under no. 11.
1869
Weigel, Johann August Gottlieb. Catalog einter Sammlung von Original-Handzeichnungen der deutschen, holländischen, flandrischen, italienischen, französischen, spanischen und englischen Schule gegründet und hinterlassen von J. A. G. Weigel in Leipzig. Leipzig, 1869: 186, no. 54.
1969
German Drawings from the Collections of H.M. the Quen, University College London and Courtauld Institute of Art. London, 1969: 22, under no. 43.
1984
Clarke, Thomas H. "Two Rhinoceros Drawings Reattributed." Burlington Magazine 126 (1984): 626, fig. 33.
1984
Egerton, Judy. George Stubbs 1724-1806. Exh. cat. Tate Gallery. London, 1984: 125.
1986
Clarke, Thomas H. The Rhinoceros from Dürer to Stubbs 1515-1799. London, 1986: 55, pl. VI.
1999
Johann Elias Ridingers "Wundersamste Hirsche" und der Hof Ludwigs VIII. von Hessen-Darmstadt. Exh. cat. Jagdschloss Kranichstein. Darmstadt, 1999: 82, under no. III.12.